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GENGIBRE

Com o seu sabor ligeiramente picante, o gengibre é uma das especiarias mais populares em todo o mundo mas também uma planta usada com fins medicinais desde há milhares de anos.

O componente mais usado desta planta é a raíz na qual estão identificados mais de 100 constituintes bioativos, sendo de destacar o gingerol e o “shogaol” e respetivos derivados. A família do gingerol predomina no gengibre fresco, enquanto o grupo do “shogaol”, está mais presente no gengibre desidratado.

Graças a este conjunto de elementos o gengibre tem demonstrado por exemplo efeitos anti-naúsea o que o poderá tornar interessante no tratamento destes sintomas durante a gravidez e tratamentos de quimioterapia.

Esta especiaria apresenta igualmente um elevado potencial anti-oxidante e anti-inflamatório. Existem também evidências ed que pode ter um efeito termogénico, ou seja, aumentar o metabolismo e a produção de calor pelo organismo o que pode ter impacto no gasto energético e dessa forma ajudar à perda de peso.

Alguns estudos apresentam também evidências dos benefícios do gengibre na melhoria dos níveis plasmáticos de colesterol e do metabolismo das gorduras promovendo dessa forma uma melhor saúde cardiovascular.

Como usar

O gengibre pode ser consumido cru, em conserva ou mesmo cristalizado, em alimentos doces e salgados e bebidas. O gengibre em pó tem o sabor mais suave e é usado principalmente em doçaria e padaria, em bolos, biscoitos e pão.

Tabela nutricional

A raiz de gengibre é rica em vitamina B6, potássio, magnésio e cobre. No entanto o interesse do gengibre deve-se essencialmente aos compostos bioativos e não ao seu valor nutricional que acaba por ser irrelevante pelas quantidades em que é usado.

Como escolher

Fresco, escolha raízes intactas e com aspeto firme, casca lisa e isenta de bolores. Pode ser guardado no frigorífico até três semanas. Pode congela-lo, com a casca. Em pó deve ser mantido num recipiente de vidro hermeticamente fechado em local fresco, escuro e seco. Pode também guardá-lo no frigorífico por vários meses.

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Glossário

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